Las Hierbas aromáticas

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Orégano | Salvia | Laurel | Melisa | Cilantro | Estragón | Eneldo | Perejil


| Oregano|

El orégano del Mediterraneo tiene un aroma maravillosamente cálido y embriagador.
En Italia se utiliza el orégano para los mismos platos que la mejorana. Las hojas secas dan un aroma fuerte y sabroso a una salsa de aceite y limón que se sirve con el pescado y carne asada.
El orégano es uno de los integrantes del mejor chili con carne, y queda delicioso con mozzarella y tomates.

 

 

| Salvia |

Procede del Mediterraneo, aunque hoy se cultiva en toda Europa. Se cosecha antes de que la planta florezca porque es cuando tiene más fuerza. Es una hierba fuerte, áspera y seca, aunque fragante. Las hojas forman parte de rellenos de cerdo y ganso asados y es un ingrediente importante que disminuye el impacto de la grasa en pasteles y embutidos de cerdo. Se conserva muy bien congelando sus hojas enteras entre papel encerado. En medicina natural se utiliza para infecciones estomacales y de intestino. Tambien para aliviar dolores de garganta y para frenar la sudoración. Tiene, además efectos bactericidas.


| Laurel |

Es un árbol siempre verde de la región mediterranea, donde crece silvestre y que llega a alcanzar hasta 10 metros.
En la antigüedad clásica ( Grecia y Roma), las coronas de laurel trenzado eran símbolo de victoria y gloria. En la cocina, forma parte del bouquet garní y se usa tambien en muchas recetas de caza, para marinar y macerar, y en caldos de pescado. Las hojas del laurel se pueden usar frescas o secas, pero tienen un sabor más intenso las secas.
Es recomendable utilizarlo con prudencia, pues su sabor se desprende lentamente y necesita mucho tiempo de cocción.
Conviene edemás retirar las hojas antes de servir el plato.
Como producto medicinal, una infusión hecha con sus hojas, mejora las dolencias del estómago y el riñón, y favorece la digestión.Si se va a coger laurel al campo, hay que tener cuidado, pues de todas las especies de laurel sólo hay una que no es venenosa la LAURUS NOBILIS

| Melisa|

Se llama tambien toronjil.
Procede del Próximo Oriente, pero actualmente se cultiva en Europa, Norteamérica y el norte de Africa.
La planta crece en primavera hasta alcanzar 1 m de altura, y muere en otoño.
Se cosecha antes de la floración.
En la cocina se usa seco (la hoja entera ó picada ).
En medicina natural se usa para reducir el nivel de colesterol, es estimulante y sirve como tónico estomacal, y nervioso.
Es carminativa y sudorífica e incrementa la la secreción biliar.
En la cocina: su sabor alimonado da frescor a las comidas.
Se usa para aliños de ensaladas; En todos los platos en los que nterviene el zumo de limón.
A la hora de cocinar hay que tener en cuenta que no se deben cocer sus hojas, porque perderían mucho aroma.
Las hojitas tiernas y enteras de melisa, están muy ricas acompañando postres, ensaladas de frutas y licores.

| Cilantro|

Se llama tambien perejil chino y coriandro.
Crece en Europa, Asia y América.
La planta alcanza los 70 cm de altura y sus hojas están divididas en segmentos. En la cocina se usan tambien los tallos.
Es mejor utilizarlo resco y añadirlo a la comida justo antes de apartarla del fuego, porque es muy sensible al calor y pierde mucho aroma.
Es un ingrediente imprescindible en la cocina sudamericana y en la asiática. En Europa no nos gusta mucho porque su sabor recuerda un poco al moho.
En medicina natural se usa para transtornos estomacales e intestinales. Además es tranquilizante.

 

 

| Estragón |

Procede del sur de Rusia y posiblemente llegó a Europa con los cruzados. Actualmente se cultiva en Francia e Italia. Hay dos tipos de estragón: * El estragón francés auténtico: Con fino aroma y sabor dulzón que recuerda la vainilla y el anis, y que nunca amarga. * El estragón ruso: Con sabor más intenso y áspero, amargo y aceitoso, pero que abre el apetito.
En la antigüedad se usaba contra las mordeduras de serpiente.
Es, además, diurética y estimula la digestión. En la cocina, conviene utilizarlo fresco, pues seco pierde mucho sabor. Cuando se utiliza junto a otras hierbas, conviene poner poca cantidad para que no enmascare otros sabores. El estragón francés es un componente de las finas hierbas.
Se usa mucho en platos con huevos, con pollo, para aromatizar vinagre, mezclado con mantequilla, con mostaza...

| Eneldo |

Hierba de sabor anisado que tiene su origen en el sur de Europa.
Tiene efecto tranquilizante y es muy bueno como tónico estomacal.
Es preferible usar el eneldo fresco, pues cuando se seca pierde mucho aroma.
Es una hierba muy utilizada en la cocina escandinava: ingrediente muy importante del salmón marinado, se usa tambien, en las conservas de arenque y como condimento en la conservación de los pepinos. En Alemania se llama "hierba de pepino".
Tambien se pueden utilizar en la cocina, sus flores amarillas, pero hay que tener cuidado porque tienen un sabor más intenso que recuerda al comino.

| Perejil |

El origen del perejil se encuentra en el Mediterraneo, es problabemente la hierba mas conocida en el mundo excepto en asia. Podría servir para sazonar prácticamente todos los alimentos, ya sean carnes, pescados, etc. De agradable color verde, sabor ligeramente picante. Podemos diferenciar dos tipos, llamados comunmente perejil liso y rizado, el primero más sabroso y el segundo más hermoso. Ha destacar su riqueza en vitamina A, muy por encima de cualquier vegetal.
Es digestivo, tónico, antianémico, diurético. Es un antiséptico de la sangre y del intestino e incluso hay quien lo atribuye propiedades anticancerosas.
No es conveniente poner en remojo, práctica habitual, pues se pierde la vitamina C.

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