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Niagara On The Lake, Ruta Del Vino en el Nuevo Mundo



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Patricia Wriedt



Situada en la Península Niagara, a veinte kilómetros de las mundialmente conocidas cataratas y a hora y media de Toronto en automóvil, esta localidad en Ontario está dando mucho de que hablar al mundo entero por la calidad de sus vinos y por ser un destino turístico gastronómico.

Los viñedos establecidos tanto en mansiones del siglo pasado, como en modernas edificaciones de vanguardia arquitectónica, junto con los restaurantes y hoteles reciben cada año a más de tres millones de personas.

Ontario al igual que la provincia de la costa del Pacífico British Columbia, las dos principales regiones vinícolas de Canadá. Ambas se ubican dentro de la ?franja del vino?. En Ontario la demarcación más grande está en la Península del Niagara y también a orillas del Lago Erie. Y aunque han elaborado vinos desde hace más de 200 años, es hasta hace sólo 20 que grandes inversionistas se dedicaron a producirlos en gran escala, hoy ganan medallas en concursos mundiales.

Es difícil definir cuales son las cepas características de la zona, porque cada vitivinicultor apuesta por alguna diferente, así hay blancos de Riesling, Sauvignon blanc y Chardonnay, tintos con Merlot, Cabernet franc y hasta Sirah, pero también hay vinos que aún se encuentran buscando su propia identidad, es el Nuevo Mundo.

Lo que sí es generalizado es que casi todos los viñedos destinan una buena porción para cultivar Riesling o Vidal para elaborar el icewine o vino de hielo que gracias a las condiciones climáticas es posible producirlo.


Visitando viñedos
Quizá el vino más conocido fuera de Canadá es el Icewine de Inniskillin y es que esta casa en 1991, llevó a Burdeos, Francia su Icewine 1989 y ganó el Prix d?Honneur que exhiben orgullosos en un pequeño museo, en las instalaciones del viñedo. Actualmente elaboran también otros vinos de mesa tanto blancos como tintos.

Muchos de los viñedos reciben alrededor de 300 mil visitantes al año provenientes de todo el mundo y algunos como Jackson Triggs han hecho grandes inversiones diseñando sus instalaciones pensando en ellos, incluso tienen un espacio destinado a las artes y en verano presentan obras teatrales. Para ellos, la tecnología hoy al alcance de todos ofrece una gran oportunidad para elaborar vinos personalizados.

Otros como Stratus además de apostar a la tecnología, no olvidan las viejas prácticas, recolectan y seleccionan las uvas a mano, pero tienen tecnología de punta como los molinos generadores de calor en el viñedo. Los trabajadores que hacen estos trabajos a mano son jamaiquinos e incluso han tenido algunos mexicanos en años anteriores, todos ellos acuden con permiso por temporada y es que dice Suzanne Janke ?Ningún canadiense quiere trabajar en un viñedo?.

Hace tan solo un año construyeron el edificio donde se aloja la bodega y es el primer viñedo en el mundo que obtiene la certificación LEED (Leadership in Energy and Environmental Design), por evitar prácticas que impacten al ambiente, distinción que es otorgada por Canada Green Building Council.



Hacia el Oeste y muy cerca del lago Ontario, se localiza el viñedo Peninsula Ride Estates Winery cuyo enólogo, Jean Pierre Colas, nacido en Borgoña y autor del vino francés Les clos Chablis 1996 Gran Cru, calificado con 99 puntos según Wine Spectator, hoy elabora un vino candiense que ha alcanzado los 90 puntos y es Sauvignon blanc 2003, denominación Niagara Peninsula, y está entre los 20 mejores Sauvignon blanc del mundo.

El enólogo explica que decidió ir a Canadá porque es un nuevo país, muy dinámico y donde todo es posible. Afirma que se puede producir un nuevo estilo, sin la rigidez de otras regiones. No elaboran Icewine, sus vinos son muy apreciados en los restaurantes y se consideran ?vinos boutique? o ?vinos de garage?.

En la misma zona y también bajo la denominación Niagara Peninsula, el viñedo Cave Spring Cellars establecido desde el siglo 18 y actualmente operado por la familia Pennachetti y el enólogo Angelo Pavan, se ha enfocado en la producción de Icewine de Riesling y también son reconocidos por sus vinos blancos de mesa.

En Vineland Estates Winery, ofrecen alojamiento con lo que se convierte en un destino turístico en si mismo, es común que recién casados pasen ahí su ?luna de miel?. El restaurante ha sido reconocido como uno de los mejores en Canadá. Las cepas más importantes para ellos son Riesling y Sauvignon blanc, con la cual elaboran sus principales vinos, exportan el 50% de su producción de Icewine a Japón, quienes lo beben acompañando sus comidas y no como un vino de postre.


Gastronomía a la altura
En una zona donde hay buen vino, los alimentos son el complemento y además de que en cada viñedo se puede encontrar un excelente restaurante, también hay otros sitios interesantes como la tienda de quesos de Tony de Luca, quien por muchos años fue el chef ejecutivo de Hillebrand Estate Winery y ahora decidió independizarse, también abrió un estupendo restaurante de alta cocina y está por abrir un bistró, más informal, pero con excelente cocina.

Cada viñedo y cada restaurante ofrece sorpresas únicas al paladar y los visitantes pueden elegir entre cuales visitar según sus propios gustos, pero también pueden arreglarse las visitas en los hoteles como en el Prince of Wales, una elegantísima edificación de 1864 al estilo victoriano; el Queen?s landing, una mansión gregoriana al lado del río Niagara y el más moderno The Pillar and Post Inn, los tres pertenecientes al grupo Vintage Inns, pueden coordinar visitas a los viñedos y además ofrecen hospedaje. Para obtener más información sobre los vinos y los viñedos:



www.winesofontario.org


Icewine o vino de hielo
El Icewine o vino de hielo es actualmente la apuesta fuerte de muchos vitivinicultores en Ontario, a pesar de los riesgos que encierra su elaboración. Y es que las uvas, principalmente Riesling y Vidal, las predilectas para el Icewine blanco y Cabernet franc para el escaso Icewine rojo, aún permanecen en las vides, esperando el clima idóneo para ser recolectadas que es a ocho grados bajo cero, según las regulaciones de la VQA (Vinters Quality Alliance) que se formó en junio del 2000.


Recetas de Niagara on the lake
En los años ochenta, los perceptivos vitivinicultores canadienses reconocieron que los inviernos fríos de Ontario podían proveer de las condiciones perfectas para producir este tipo de vino. Para 1991, la casa Inniskillin presentó su Icewine 1989 en Vinexpo que es la feria más importante de vinos de todo el mundo y ganó la medalla de oro y por supuesto, ganó también la atención de los amantes del vino.

Nacido en Inglaterra, pero con 10 años en Canadá, Jason Parsons, chef ejecutivo del restaurante de la bodega Peller Estates dice que la cocina actual ya no es complicada porque se buscan sabores simples y naturales, utiliza los vinos para sus preparaciones y afirma que prefiere elegir la frescura de los productos, antes que buscar que sean orgánicos o no.


Sopa de papa y trufa negra
2 tazas de poro, la parte blanca rebanada
1 taza de papa pelada y picada
1 /8 de taza de echalotes picados finamente
1 diente de ajo picado finamente
6 tazas de caldo de pollo
1 pizca de estragón
2 cucharadas de pasta de trufa
1 cucharada de mantequilla
1 taza de crema
sal y pimienta
4 cucharadas de jamón
4 cucharadas de aceite de trufas
hojas para ensalada rojas y verdes muy pequeñas o picadas finamente


Calentar la mantequilla en una cacerola y añadir los echalotes y el ajo, cuando están transparentes, añadir la papa, el poro picado y el estragón, después de un minuto, añadir el caldo de pollo y dejar que tome hervor, cocinar hasta que las papas estén suaves y licuar, pasar por un colador. Regresar a la cacerola y añadir la pasta de trufa negra y la crema, sazonar con sal y pimienta y servir. Decorar con el aceite de trufas, las hojitas para ensalada y el jamón picado.


Ensalada Peller Estates
4 tazas de ejotes franceses
1 taza de jitomates cherry
5 tazas de agua
240 ml de vinagre de manzana
4 huevos
250 gramos de Queso Parmesano en trozo
12 rebanadas de jamón Serrano o de Parma italiano
8 tazas de berros
1 /2 taza de aderezo de mostaza
sal y pimienta al gusto

Aderezo de mostaza
2 cucharadas de mostaza amarilla
2 cucharadas de Icewine
1 cucharada de jugo de limón sin semilla o amarillo
1 cucharada de echalotes finamente picados
1 cucharada de estragón finamente picado
10 cucharadas de aceite de pepita de uva
sal y pimienta al gusto

Blanquear los ejotes en agua hirviendo hasta que estén cocidos. Deshidratar los jitomates cherry partidos por la mitad poniéndolos en el horno por una hora a 160 grados C. Rebanar el queso Parmesano muy finamente (rasurar).

Para pochar los huevos, calentar el agua con el vinagre y media cucharada de sal. Bajar el fuego al llegar al punto de ebullición. Cascar los huevos por separado y agregar en el agua avinagrada. Pochar de 3 a 5 minutos. Sacar con una espumadera y colocar en agua tibia para enjuagar. Repetir la operación. Reservar.

Unir los ingredientes del aderezo añadiendo el aceite al final y batiendo con batidor de globo, agregar los berros. Añadir las rebanadas de queso Parmesano y colocar una rebanada de jamón de Parma y encima colocar el huevo pochado.

(Publicado en la sección Gourmet de Diario Monitor el 27 de octubre de 2006)



  1 COMENTARIO




15/03/2016  |  15:19
Muy buen artículo, gracias x compartirlo
100% de 1








AFUEGOLENTO EMPLEO


AUTOR DESTACADO

   

Diego SOTO GALLARDO.

Cocina basada en la calidad del producto, tratado con mimo, una cuidada elaboración y una ejecución con una estética delicada, sencilla y elegante.

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