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Melones


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El melón es una de las frutas típicamente veraniegas, sus distintas variedades hacen las delicias de muchos, que la consideran la fruta por excelencia de esta estación.

El origen del melón es incierto, algunos creen que de África, India o China, pero lo que es cierto es que ya los egipcios lo consumían sobre el 2.400 aC, También lo hacían los romanos en el S. III y los musulmanes.

En España fue introducido por los árabes, mientras que en Francia no se empezó a comer hasta el S.XVI. Colón lo llevó a América en uno de sus viajes, introduciendo allí su cultivo.

El melón es una planta herbácea trepadora de la familia de las cucurbitáceas. Necesita climas tropicales, secos, suelos  ricos en materias orgánicas y bien drenados. Por ello se importa de países como Brasil, Costa Rica, Ecuador, Marruecos, etc.

Dentro de Europa el mayor productor es España, seguida de Holanda y Francia. En España se cultiva en Almería, Murcia, valencia, Castellón, Ciudad Real, Cuenca, Elche y Madrid, de donde son los famosos melones de Villaconejos.

En su composición los melones poseen un 90 % de agua, hidratos de carbono como sacarosa y frutosa, también contiene fibra y muy pocas calorías, por lo que es compatible con una dieta de adelgazamiento.

Los melones tienen muchas vitaminas como A, B1, B2, B3, B6 y C; minerales como potasio, magnesio, calcio y hierro. Además tienen betacarotenos, folatos, ácido nicotínico, ácido pantoténico y antioxidantes.

A todos estos compuestos debe sus propiedades. Son beneficiosos para los huesos y dientes, para la vista, la piel y el cabello, también para el sistema inmunológico, para la producción de glóbulos rojos, para el sistema nervioso.

Así mismo es diurético, ayuda a eliminar líquidos y por lo tanto toxinas.

Por si fuera poco previene el envejecimiento, por los antioxidantes que contiene.

Es alimento de elección para obesos y diabéticos.

El melón es muy duradero, puede durar desde el verano hasta navidades, por lo que se llamaba melón de año.

Existen muchas variedades recogidas en 850 especies. Las variedades más usuales son:

Melón amarillo, de los que hay dos:

Amarillo Canarioy Amarillo Oro, este último está siendo sustituido por el Galia Estos son.de pulpa blanca y muy dulce.

Melón Verde, también con dos tipos:

Piel de Sapo, de carne amarillenta, crujiente y compacta, tiene un sabor muy dulce y aromático. Posee mucha agua por lo que es muy refrescante. Entre esto s están algunos de origen afamado, como los melones de Muchamiel o los de Villaconejos, estos últimos con Denominación de Origen.

Tendral, este melón es el mejor para comer tardío, hasta diciembre.

Melón Cantaloup, de carne anaranjada, es bastante dulce y con un aroma muy característico. El inconveniente es que hay que comerlo pronto, pues dura muy poco.

Melón Honeydew.

Melón Galia, de carne verdosay poco consistente, es muy aromático.

Melón de larga conservación, como el Ruidera, de piel algo más rugosa y el Tendral, un poco soso y que ya mencionamos antes.

Como mejor se conserva una vez abierto es en la nevera, en la parte menos fría. Siempre protegido y aislado porque tiene una gran capacidad para absorver olores y sabores de otros alimentos.

El melón no solo se degusta como fruta, bien solo o en macedonias, también se toma ensaladas o como primer plato, véase el conocido melón con jamón. En Francia también lo comen como entrante, Melón con Oporto, así como en gazpachos y otras preparaciones.

Lo más difícil del melón es elegir el oportuno, el que está en su perfecto grado de madurez, para ello hay que palpar los extremos, que no deben estar ni muy blandos, ni muy duros. A pesar del consejo no es fácil, pero que esto no nos desanime.

Comer melón es una buena elección.


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