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El Melón: fruta estrella del verano

La cocina ecológica de Raúl García

Miercoles, 11 de Julio de 2007
Raúl García Jiménez


Conocido desde la antigüedad, el melón (Cucumis melo) es uno de los principales frutos ?estrella? de esta temporada.

Aunque todavía dudamos de su origen, creemos que puede ser originario del Asia central o del continente africano.

El melón es el fruto de la melonera, planta perteneciente a la familia de las Cucurbitáceas, plantas herbáceas trepadoras de origen anual que pueden llegar a alcanzar unos cuatro metros de longitud. Sus hojas son lobuladas y sus tallos primeramente aportan flores masculinas y pasados unos días aportan también flores femeninas o hermafroditas. En cuanto al fruto, su forma es variable. La corteza puede ser de color amarillo, verde, anaranjado o blanco... la pulpa suele tener aspecto cremoso y la placenta contiene semillas y suele ser seca, acuosa o gelatinosa.

VARIEDADES

Las principales variedades que podemos destacar son las siguientes:

Melón verde español ?piel de sapo?: es alargado y de piel rugosa. Su pulpa es de color verde. Los principales países consumidores son: España, Suecia, Italia, Suiza, Alemania, Portugal...


CESTA DE MELÓN RELLENA DE FRUTAS
Ingredientes:

? 50 g de melón piel de sapo
? 50 g de melón cantalupo
? 50 g de melón galia
? 50 g de melocotón
? 20 g de uva
? 10 g de cerezas

Elaboración:

Cortar el melón en forma de cesta. Vaciar toda la pulpa con la ayuda de un vaciador. Pelar el resto de la fruta y añadirla a la cesta hasta que quede totalmente cubierta. Decorar con cerezas y hojas de menta.

¡Buen provecho!

Melón piel de sapo
Melón piel de sapo


Melón Galia: de origen israelita, su forma es esférica. Su color es verde alcanzando el amarillo intenso cuando está maduro. Su pulpa es blanca verdosa y poco consistente. Sus principales zonas productoras son Murcia y Almería.

Melón galia
Melón galia


Honey dew: su corteza es de un color amarillo pálido, de forma oval que no superan los 3 kilos de peso. Sus principales zonas productoras son: Cartagena, Murcia, Valencia y Cuenca.

Cantalupo: de color amarillo intenso y de sabor muy dulce, es una de las variedades más rica en vitamina A. El principal país productor es Francia, aunque en España también se cultivan en Cartagena, Murcia y Almería.

Melón cantalupo
Melón cantalupo

CULTIVO ECOLÓGICO
Su cultivo ecológico a diferencia del convencional se caracteriza por estar cultivado de forma natural, sin utilización de productos químicos que puedan alterar su crecimiento. La siembra se suele realizar en semillero para que pueda alcanzar una temperatura adecuada el suelo, pues debe de estar a 16ºC y su transplante se realizará a partir de las siete semanas.

Para su transplante a tierra, hay que preparar muy bien el suelo y debe de estar libre de las malas hierbas, para ello realizaremos un acolchado. El acolchado consiste en cubrir el suelo con una película de polietileno negro cuyo objetivo es disminuir la evaporación del agua y aumentar la calidad del fruto al no estar en contacto con el agua.

Una vez que la melonera ha alcanzado una longitud de seis o siete hojas, se despunta el tallo principal para que ayude al desarrollo de las yemas laterales, que son podadas cuando llegan a tener cinco o seis hojas.

Una vez que están podadas hay que esperar hasta que a la melonera le broten las flores. Podemos distinguir hasta dos tipos de sexo en la melonera: masculino y femenino.

Si el melón es de sexo masculino, lo identificaremos por sus rayas longitudinales que van desde el tallo a la punta.

En cambio, si es de sexo femenino lo identificaremos porque sus rayas suelen ir en forma circular hasta el extremo del tallo.

Melón macho
Melón macho




Melón hembra
Melón hembra


El melón hembra suele ser más dulce que el macho. También se distingue porque tiene el tronco mas ancho que el macho. Por ello, a la hora de adquirir un melón, sería recomendable que nos fijáramos en algunos detalles, como por ejemplo: que esté bien duro, sin magulladuras, que tenga un olor dulce y aromático, y en su peso: a mayor peso, mejor calidad.


EL MELÓN EN LA GASTRONOMÍA
Su consumo se ha propagado por toda la gastronomía, sobre todo en esta época, ya que al tratarse de una fruta refrescante por su alto contenido en agua te ayuda a combatir el calor del verano.

El melón se toma generalmente de postre, pero es habitual que en algunos lugares nos lo encontremos como entrante acompañado de jamón y en ensaladas, conservas, helados... A continuación os muestro algunas recetas cuyo ingrediente principal es el melón para ayudaros a combatir el calor del verano.


SOPA FRÍA DE MELÓN Y MENTA CON HELADO DE MANZANA
Ingredientes:

? 100 g de melón
? 2 g de menta
? 8 g de azúcar
? 1 cl de agua
? œ limón
? 20 g de helado de manzana
? 3 g de crocanti de almendra

Elaboración:

Pelar el melón. Quitar con cuidado todas las semillas. Partir en trozos y triturarlo con la ayuda de un batidor. Añadir las hojas de menta, el azúcar, el agua y el zumo del medio limón. Triturar todo bien. Retirar y dejar enfriar.

A la hora de servir, acompañarlo con una bola de helado de manzana y crocanti de almendras.


ENSALADA DE BROTES VEGETALES CON MELÓN
Ingredientes:

? 20 g de puerros
? 10 g de apio
? 10 g de hojas de espinacas
? 10 g de diente de león
? 10 g de zanahoria
? 20 g de melón
? vinagre agridulce
? aceite de oliva
? sal y pimienta

Elaboración:

Lavar y escurrir bien todas las verduras. Cortar el melón a dados. Mezclar bien con todos los ingredientes. Aderezar.

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