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La Zanahoria Ecológica: una de las Hortalizas Más Sabrosas


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Raúl García Jiménez
Cocinero. Asesor gastronómico. Articulista de cocina ecológica y más...



La zanahoria (Daucus carota) es una hortaliza que pertenece a la familia de las umbelíferas, plantas de flores blancas de origen bianual.

Originaria del Asia central y los países mediterráneos, los griegos y los romanos ya la cultivaban y la consumían, aunque de otro color: violeta original. La causa de que su color actual sea naranja se debe a las variedades utilizadas en Holanda, las cuales aumentaron su cantidad de caroteno, pigmento causante de ese color.

Tipos de zanahorias:

?Zanahorias grandes: destinadas principalmente al producto crudo preparado y al producto fresco.
?Zanahorias finas: lavadas y en manojos, para uso industrial. Se envasan al vacío para consumirlas como aperitivo.
?Zanahorias en manojo: Predominan en verano. Se consumen generalmente frescas. Son mas tiernas y dulces.

Cultivo ecológico de zanahorias en Murcia
Variedades
Entre todas las variedades existentes, destacan:

? Variedad nantesa: Esta variedad engloba muchas subvariedades: la bolero, muy pequeña y redonda, la nante escarlota, pequeña de color naranja brillante y la nantesa mejorada, de raíces homogéneas.
? Zanahoria morada: Es una variedad singular, de longitud media, gruesa, de forma cilíndrica y redondeada. Su piel es rústica de color morado. Este tipo de zanahoria, contiene dos veces más de betacaroteno que las zanahorias comunes, componente principal que se convierte en nuestro organismo en vitamina A, lo que ayuda a protegernos de determinadas enfermedades como el cáncer, problemas cardiovasculares, etc.
? Variedad antares: Su forma es cilíndrico-cónica. Predomina en verano y otoño.
? Variedad Karotan: variedad de tipo Flakee. Buena coloración. Muy resistente a la recolección mecanizada.
? Variedad Major: variedad muy resistente al frío, gracias a su rebrote tardío.
? Variedad Pluto: Indicada principalmente para el cultivo de fin de primavera y verano. Se adapta a terrenos ligeros.
? Variedad Premia: Su siembra es entre febrero y marzo y su recolección en los meses de verano.

Cultivo ecológico de la zanahoria

Como la zanahoria es una planta rústica bianual, su cultivo ecológico no es muy complejo. Aunque tiene preferencias por los climas templados, soporta muy bien el frío hasta los -4ºC, lo que permite su conservación en el terreno.

Prefiere suelos aireados y frescos, ricos en materia orgánica. La preparación del terreno consiste en una labor profunda, seguida de una labor mas superficial, aportándole nitratos procedentes de una ganadería ecológica. La siembra se realiza en todo el año, a voleo con la ayuda de una sembradora mecánica. Si el terreno es muy seco, habrá que someterla a un riego tres veces por semana.

La recolección se efectúa antes de que la raíz alcance su completo desarrollo (hasta 5 cm de diámetro) y los pasos a seguir son los siguientes: arrancado, limpieza, corte de follaje y recogida.

Existen tres tipos de recolección: manual, empleada en parcelas muy reducidas, semi-mecánica, mediante herramientas acopladas al tractor y la recolección mecánica, muy utilizada actualmente.

Cómo elegirla:

Para adquirir zanahorias de máxima calidad debemos de elegir las que tengan la piel suave y de mediano tamaño, de un color naranja vivo.

Si tiene hojas, deberán de ser frescas y de color verde intenso. Pero la mejor característica para determinar la calidad de la zanahoria es fijarnos en su corazón. Es ideal que lo tengan pequeño y del mismo color que la corteza. Si tiene manchas verdes o grisáceas será porque ha estado expuesta al sol, lo que hace que no sea de buena calidad.

Una vez en la cocina, las zanahorias se han de mantener en un lugar fresco y aireado.

Son innumerables los platos que podemos elaborar con zanahorias, pero a continuación os digo algunos:


CREMA DE ZANAHORIA
Ingredientes:
? 500 g de zanahorias
? 3 cebollas
? 2 patatas
? 200 ml de nata líquida
? 50 g de queso

Elaboración:

Cortamos las zanahorias, las patatas y las cebollas y las hervimos en un litro de agua. Una vez cocido, separamos y trituramos hasta que quede una crema fina y consistente. Una vez bien triturado, añadimos el queso y la nata y hervimos durante cinco o diez minutos.

Se aconseja servir bien caliente acompañado de unos costrones de pan.


PECHUGA DE POLLO CON FIDEOS VIETNAMITAS
Ingredientes:

? 1 pechuga de pollo
? 25 g de fideos chinos
? 3 zanahorias
? 1 puerro
? 1 calabacín
? salsa de soja dulce
? aceite de sesamo

Elaboración:

Sumergir la pasta durante tres minutos en agua hirviendo. Retirar y reservar. Saltear las verduras en aceite de sesamo y saltear con la pasta. Añadir la salsa de soja y reservar.

Marcar la pechuga de pollo en la plancha y terminarla en el horno. Servir en un plato los fideos y sobre éstos la pechuga de pollo. Listo para comer.

¡¡ Buen provecho, amigos!!



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AUTOR DESTACADO

   

Ernesto Gallud Mira

Comunicador y cronista gastronómico. Promotor del disfrute armonizado entre la comida y el vino.

269 artículos publicados




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