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El Cacao Y los Mayas (1ª Parte)



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José Luis Arpide
Profesor de Antropología Cultural en la Universidad de León (España)

1. Signos de la escritura maya para designar al cacao

La civilización maya se sitúa entre el sur de México y Guatemala. Tomaron la palabra cacao (Kakawa) de la anterior civilización. los Olmecas. Sabemos que habían desarrollado un tipo de escritura, realizada con signos específicos, que entre otros lugares esculpieron en sus construcciones. De esta forma, se ha podido conocer cómo representaban el signo Kakawa. (Fig. 1)

En uno de los pocos libros sagrados de los mayas quiché que pudo ser transcrito -del lenguaje jeroglífico maya al alfabeto latino es el POPOL VUH (Libro del Consejo)-, en una parte del relato, los dioses buscan alimento para los humanos, que acaban de crear:

"Y de esta manera se llenaron de alegría, porque habían descubierto una hermosa tierra llena de deleites, abundante en mazorcas amarillas y mazorcas blancas y abundante también en pataxte (Theobroma bicolor) y cacao... Había alimentos de todas clases, alimentos pequeños y grandes, plantas pequeñas y plantas grandes."

2. El Dios Zarigüeya y el Dios de la lluvia

A partir del 250 d.C., conocido como el período clásico maya, florecen las ciudades, el arte, la arquitectura. Mediante la escritura jeroglífica escribieron numerosos libros, pero al hacerlo en papel de corteza muy perecedero, sólo se han conservado cuatro códices y corresponden al período inmediatamente anterior a la conquista española.

El códice Dresde es uno de ellos. Trata de las actividades rituales vinculadas a su calendario sagrado de 260 días. Se pueden ver dioses sentados sosteniendo frutos del cacao o platos rebosantes de grano de cacao. Sabemos de qué se trata ya que el texto escrito encima de cada dios afirma que lo que tiene en la mano es su cacao.

En otra página hace referencia a las ceremonias del año nuevo. El Dios Zarigüeya recorre un camino hasta los límites de la ciudad llevando a su espalda al Dios de la Lluvia, mientras que el texto dice: "cacao es su alimento". (Fig. 2)

3. El Dios y el quetzal

En el códice Madrid, un joven dios se agacha, mientras coge ramas de un cacaotero (un pájaro que vuela por encima ? el quetzal- lleva un fruto de cacao en el pico), en el texto asociado aparece la palabra KAKAW. (fig.3)

En otra parte de este códice, cuatro dioses se perforan las orejas con lancetas de obsidiana, dejando caer lluvias de sangre sobre frutos de cacao. En el texto jeroglífico menciona ofrendas concretas de incienso y granos de cacao. (Fig.4)

4. Los dioses riegan el cacao con su sangre

Vemos, a través de estos ejemplos, como el uso del cacao formaba parte de las ceremonias y creencias del mundo maya.

De esta forma, la idea original de que el cacao había sido dado por los dioses a los hombres seguía teniendo una respuesta en sus creencias y rituales sagrados.
 



  1 COMENTARIO




15/03/2016  |  15:19
Seguramente los Dioses ya habian probado la felicidad de un trozo de chocolate derritiendose en la boca.
100% de 1





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