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Productores Vascos Y Navarros Lanzan una Nueva Línea de Quesos



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El pasado 7 de marzo se presentó en el Palacio Kursaal de San Sebastián la nueva línea de quesos, bajo el Sello de Calidad Etxegarate, producido por un grupo de pequeños y grandes elaboradores, de los que actualmente dependen más de 250 explotaciones ganaderas de ovino del País Vasco, Navarra e Iparralde.

En la rueda de prensa intervinieron Antton Pérez de Calleja, fundador de la Denominación de Origen del Queso Idiazabal y promotor de la marca ?Etxegarate?; Antonio Ziganda, pastor; así como Manolo Moreno, técnico en Queserías y Sebastián Vidal, de la empresa certificadora ?Calicer?.

La nueva marca Etxegarate viene respaldada por importantes ganaderos y elaboradores de queso del País Vasco, Navarra e Iparralde, que han decidido crear una nueva marca de garantía, sin dejar de producir la mayor parte del Idiazabal, como hasta ahora. El nuevo queso pasará estrictos controles de garantía y calidad con el fin de obtener un producto excelente.

Según sus productores, Etxegarate nace para garantizar dos aspectos fundamentales. La primera, proporcionar al consumidor un queso de oveja de alta calidad, tan bueno como el mejor, a un precio razonable. En segundo lugar, comprometerse a recoger la leche de oveja que se produzca en el País Vasco, Navarra e Iparralde, dentro de los estándares de calidad que requiere el producto.

Más mercado

La nueva marca Etxegarate surge como respuesta a dos necesidades: atender la creciente demanda de las numerosas explotaciones ganaderas, que han apostado por rebaños mixtos compuestos por diferentes razas como la manex, la vasco-bearnesa, la latxa y la rasa-navarra en aras a obtener una mayor producción de leche de óptima calidad, rentabilidad y futuro. Y por otro lado, a la demanda de la distribución moderna que exigen productos de gran calidad, diversificando e innovando las presentaciones y formatos.

Hasta ahora se han despreciado más de tres millones y medio de litros de leche procedentes de las mejores ganaderías del País Vasco y Navarra que, en sus planes estratégicos, han apostado por rebaños mixtos. Esta situación amenaza con hacer inviables las empresas de estos productores y originar un grave problema comercial. Hay que tener en cuenta que los precios de la leche de oveja pactados por las queserías vascas y navarras en 2008 son los más altos de España y superan incluso a los abonados en Iparralde.

Antton Pérez de Calleja, fundador de muchas de las Denominaciones de Origen y Labeles de Calidad de Euskadi y promotor de la marca Etxegarate, aseguró que ?los que creamos la Denominación de Origen Idiazabal siempre tuvimos claro que sólo habíamos cubierto la mitad de los objetivos pretendidos. Conseguimos prestigiar el queso y ampliar su mercado pero no logramos aumentar de manera significativa su producción. Para que nos hagamos una idea, en todos estos años la producción del Idiazabal apenas se ha duplicado mientras el Txakolí de Getaria ha multiplicado las superficies plantadas por veinte. Casi todas las Denominaciones de Origen tienen un problema básico: son capaces de producir mucho más de lo que son capaces de vender. En esta ocurre justamente lo contrario?.

Pérez de Calleja asegura que ?condicionar una Denominación de queso a un tipo de oveja determinado es absurdo, porque la raza no influye en la calidad y el sabor del queso ?. Insiste en que ?es más importante defender al ganadero que a la oveja, por lo que compraremos toda la leche de calidad necesaria para elaborar este gran queso que produzcan los ganaderos vascos, navarros y de Iparralde, sea cual sea la raza que elijan?.

Los ganaderos y productores de queso están convencidos de que ?este proyecto suscitará el apoyo de numerosos elaboradores, administraciones, etc. y entre todos seremos capaces de crear una importante cadena de valor de la que se beneficiarán los dos extremos de ésta: pastores y consumidores?.

Un proyecto abierto

Los productores del Queso Etxegarate han decidido que el primer año lo dedicarán a estudiar la respuesta del público con una producción prudente, de en torno a 500 toneladas. El objetivo es duplicar en poco tiempo la producción.

Etxegarate es un proyecto abierto a que participen aquellos elaboradores afincados en el País Vasco, Navarra e Iparralde que superen los estándares de calidad y que debidamente será auditada por Calicer, empresa independiente certificadora y por el Comité de Cata y Control, que garantizarán al consumidor las extraordinarias características de este gran queso.



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Lourdes Verger

*Manteles y Sábanas* y *Ella come sola*

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