El pepino: refrescante y vitamínico


03-07-2009    |   


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Pepinos

El pepino (Cucumis sativus) es una hortaliza que pertenece a la familia de las Cucurbitáceas, de origen anual.

Originario de Asia, este fruto es uno de las más antiguos que se conocen. Su cultivo ya se realizaba en la India desde hace más de 2.000 años. Su explotación, se extendió por todo Egipto hasta llegar a Grecia y Roma, donde lo utilizaron como delicatessen y posteriormente se extendería por los demás países de Europa.

En la actualidad, el pepino es una de las hortalizas de verano más cultivadas del continente europeo.

Cultivo ecológico del pepino

El pepino es una hortaliza que se puede cultivar en cualquier época del año, preferiblemente en el verano. Su cultivo ecológico es poco complejo, ya que se adapta muy bien a cualquier tipo de suelo. Requiere climas templados y húmedos, suelos bien drenados y enriquecidos con materia orgánica procedente de una ganadería ecológica.

A la hora de su plantación, podemos realizarla por semillas o por esquejes. La reproducción por semillas es la menos aconsejada, debido a que su descendencia es más complicada. Con la reproducción por esquejes se pueden plantar directamente en el suelo, sin necesidad de plantarla en semillero. Ambos se pueden cultivar en el suelo o en invernaderos, para estar protegidos de la heladas.



En el momento de su recolección, el pepino juega un papel muy importante, ya que se puede cosechar en diversos estados de desarrollo vegetativo. Según para lo que se vaya a comercializar.

Variedades

Entre las variedades de pepino que conocemos, podemos destacar:

? Variedad holandesa: son frutos alargados y lisos.
? Variedad francesa: Su fruto es más corto, pudiendo resultar liso o con espinas.
? Variedad española: son frutos de menor tamaño, de color verde y presentan rayas amarillas o blancas.
? Pepinillos: son frutos de menor tamaño que el anterior y generalmente su consumo se utiliza para encurtidos.

El pepino en nuestra gastronomía

El pepino generalmente llega a nuestros platos en estas fechas, ya que además de refrescarnos, nos aporta gran cantidad de vitaminas.



A la hora de adquirir pepinos, tenemos que elegir aquellos que tengan un color verde vivo, evitando siempre los que presenten manchas, golpes ni cualquier otro tipo de magulladuras y defectos. Tenemos que elegir un pepino que sea firme, de un tamaño normal, evitando siempre los pequeños, ya que tienden a amargar más.

Una vez en nuestra cocina, lo podemos conservar perfectamente en el frigorífico durante 6 o 7 días.

Podemos consumirlos de muy diversas formas, pero en esta época del año, se sugiere consumirlos frescos y crudos.

A continuación os doy una receta muy rica para esta temporada: la salsa tzatziki, una salsa griega y turca, elaborada a base de yogur y pepino, muy empleada en los aperitivos.

Tzatziki
TZATZIKI
Ingredientes:

? 1 pepino
? 3 yogures naturales griegos
? 2 dientes de ajo
? 3 hojas de menta
? zumo de limón
? comino
? sal
? pimienta
? aceite de oliva virgen extra
? pan pitta

Elaboración:

Pelamos los pepinos y los rallamos con ayuda de un rallador. Salpimentamos.

Añadimos el yogur, las hojas de menta picadas, el ajo picado, el zumo de limón y el comino molido. Mezclar bien y enfriar en el frigorífico durante 2 horas.

Se puede servir como aperitivo acompañado de pan pitta, al estilo griego.

¡¡Buen provecho, amigos!!



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Valoraciones y comentarios

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   enrique cortes , 15-03-2016
riquisima!!!-gracias por compartila!



Raúl García Jiménez

Cocinero. Asesor gastronómico. Articulista de cocina ecológica y más...




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