Palomitas de maíz: según el investigador Joe Vinson contienen más antioxidantes que las frutas o verduras | Cursos, estudios y jornadas profesionales California


08-04-2012    |   


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¡Con lo mucho que nos gustan las palomitas…y lo sanas que están resultando! O, por lo menos, ésa es la idea que se deriva del estudio presentado durante el National Meeting&Exposition de la AmericanChemicalSociety celebrado en marzo de 2012 en San Diego (California), y en el que se detalla la elevada concentración de polifenoles saludables de las palomitas de maíz, situándolas en el podio de los alimentos ricos en este grupo de antioxidantes que, habitualmente, suele estar copado por frutas y verduras

 

El snack perfecto es el título del estudio de que el investigador Joe Vinson, pionero en el análisis de componentes saludables en diversos alimentos (como el chocolate, nueces, etc), en el que se detalla la elevada concentración en las palomitas de maíz de polifenoles saludables, remarcando el hecho de que las palomitas presentan un promedio de un 4% de agua en su composición, mientras que ésta se presenta en una proporción promedio del 90% en el caso de frutas y verduras, un punto importante puesto que los polifenoles son hidrosolubles

 

Joe Vinson

Asimismo, los investigadores han descubierto que las pieles de las palomitas de maíz – esa parte que todo el mundo odia por su tendencia a quedar atrapadas entre los dientes - en realidad tiene la mayor concentración de polifenoles y fibra

"La piel de las palomitas merece más respeto", indicó Vinson (Universidad de Scranton, Pensilvania), "vienen a ser nutritivas pepitas de oro. Las palomitas de maíz pueden ser el aperitivo perfecto. Es el único aperitivo que se presenta en formato integral, 100% de grano entero sin procesar. En otros productos elaborados con granos y cereales se procesan y combinan o diluyen con otros ingredientes, incluso en aquellos casos en los que se utilizan cereales integrales, a menudo no más del 51% del peso total del producto es de grano entero, mientras que una ración de palomitas de maíz ofrece más del 70% de la ingesta diaria neceesaria de grano entero. Las palomitas de maíz podría llenar ese vacío de una manera muy agradable"

Algunas advertencias respecto al modo de preparar las palomitas

Vinson advirtió, sin embargo, que la forma de elaborar las palomitas de maíz es un factor primordial a la hora de catalogarlo como snack sano o, por el contrario, que se convierta en un alimento poco aconsejable: en muchas ocasiones las elaboraciones industriales incluyen grasas (aceites o grasas sólidas), azúcares y sal de calidades o proporciones que pueden convertir a la inocente palomita en una pesadilla nutricional cargada de malas grasas y calorías

 

"El maíz hinchado por temperatura, presenta el más bajo número de calorías. Las palomitas ya preparadas para microondas aportan el doble de calorías, alrededor del 43% es grasa, en comparación con el 28% de grasa que pueden aportar de promedio las palomitas hechas en casa por uno mismo

 

¿Y las frutas y verduras?

En cualquier caso, Vinson señaló que las palomitas de maíz no pueden sustituir a las frutas y verduras frescas en una dieta saludable. Las frutas y las verduras contienen vitaminas y otros nutrientes que son esenciales para una buena salud, pero sí puede ser complementada con los aportes de las palomitas de maíz

Vinson explicó que el mismo principio de concentración se aplica a los frutos secos en comparación con la fruta regular, ofreciendo los primeros algos procentajes de polifenoles. Estudios anteriores encontraron bajas concentraciones de polifenoles libres en las palomitas de maíz, pero el equipo de Vinson ha realizado el primer estudio calculando las concentraciones totales de polifenoles en las palomitas, resultando que las cantidades de estos antioxidantes eran mucho más elevadas de lo que venía siendo admitido hasta ahora, rivalizando estas concentraciones con las de los frutos secos, y resultando hasta 15 veces mayores que las que se encuentran los chips de tortilla de grano entero

En el nuevo estudio se detalla que la cantidad de polifenoles hallada en las palomitas de maíz fue de hasta 300 mg por ración en comparación con los 114 mg para una ración de maíz dulce, y de 160 mg para las raciones de frutas


Michael G. Coco, un estudiante de química de pregrado en la Universidad de Scranton, que ha participado en el estudio, ha indicado que se ha beneficiado en distintos aspectos gracias a las conclusiones de este estudio: "Al trabajar en este proyecto con el Dr. Vinson, he adquirido experiencia y muchos conocimientos acerca de cómo se llevan a cabo las investigaciones científicas. Además de las cosas obvias, como aprender a usar los instrumentos y realizar análisis, también he aprendido que la investigación es muy satisfactoria, especialmente cuando se plantea o descubre algo que aporta algún tipo de innovación"

 

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